在過去「妓」是個綜合性的名詞,包括今天很多的服務業、演藝人員、歌星、舞者、性交易者、酒女,按摩女、導遊,這些兩性接觸較開放自由的服務業統稱為「妓」。

    中國恐怕是古今中外史上妓業最具規模發展的國家。明代甚至以官府力量,成立官妓讓它成為一種規模嚴謹的企業。明朝中葉以後娼妓越來越多了<五雜俎>記載「今時娼妓滿布天下,其大都會之地,動以千百計。其他偏州僻邑,往往有之,終日倚門賣笑、賣淫為活,生計至此亦可憐矣!而京師教坊官收其稅錢,謂之脂粉錢。」從明代到清代,我們看到中國特殊的企業化的妓業形式,這在世界各地是少見的,這樣的妓業源於宋代「勾欄;瓦舍」當然這也是宋代早期纏足開始興起的地方,「纏足興起於妓家」。纏足源自貴族宮庭的享樂,由舞妓樂妓的模仿成為妓女纏足的開端。妓女樂戶是早期社會較低層級的身份,藉由纏足進入上層高階社會的環境,對妓女而言纏足的改變對她的人生是非常明顯重要的。

    唐宋以來的樂籍制度讓娛樂業者成為低賤的工作,一直到清朝雍正時代才廢除了延續一千多年的樂籍制度。纏足文化從宋代開始就是在宮庭、豪門、貴婦、歌舞妓間流行,豪門的姬妾也逐漸效法,這是說纏足;歌舞妓本屬於豪門的娛樂,而不屬於平民百姓。到了明清時代妓女分為許多層次,與宋代的情況類似,纏足妓女一直屬於高層的妓女。

    纏足妓女的角色與地位,顯然不同於今日唯性享樂提供性服務的妓女,早期宋代的小腳妓,是妓女中頗高身份的,她們代表一種恆久的才藝與訓練,較像是藝人,甚至是藝術家、公眾人物、娛樂明星。妓女以纏足製造高貴形象,就像現代藝人以衣飾、排場、造形塑造形象一樣,那種形象的媚力一直很清新的印在眾人心中,但卻很不容易具體的形容描寫,頂多用詩文迂迴的形容。對妓女來說擁有小腳,像是擁有不可多得的財富。

    妓業像是娛樂事業,一個比較靈性的兩性交往方式,清代許多文人也看出妓業衝擊真實人性,爭相寫出許多發生在妓館中的故事來描述兩性關係的細微之處。到了清末公開表演的妓業(小腳舞妓)式微沒落,這是纏足無以為繼的重要原因,這等於一個流行失去了新潮流行的價值意義。宋代妓女纏足鼓動風潮創造千年的流行;到了清末,有些舊時代所稱的妓女,借由新興娛樂媒體的塑造宣揚,搖身變成花旦名伶,她們能多方面呈現藝術的媚力,不必太著重於纏足所造成的身姿造形,比起過去的妓女她們具有更強的引領風騷能力,她們海派、洋派的妝飾,創造新時代的流行,也促成纏足風俗終結。

最后修改日期:2020 年 8 月 8 日

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