《蓮鈎秘籍》51 方漁犀  撰
 
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三十一  琳達求纖

    校長麥克唐納夫人,聽說了外甥女阿莉在操場上的優秀表現,非常滿意,感到自己慧眼識人,阿

莉確是可造就之材,便再次把班主任瑪麗小姐請到校長辦公室,客客氣氣向她詢問詳情。

    待到瑪麗小姐在沙發落座,麥克唐納夫人親手為她泡了一杯香氣撲鼻的西湖龍井。本想為她沖一

杯巴西咖啡,想到這位五十歲的老姑娘非常在意線條,熱量高的飲料一律謝絕,便改泡綠茶。

    校長含笑望著班主任:

    “阿莉現在怎么樣?聽說大家都喜歡她,改變了以前對小腳的一些片面看法,是這樣的嗎?”麥

克唐納夫人一口標準的倫敦官話,流利清脆,悅耳動聽。猛一聽,就像BBS(英國廣播電臺)的播音員

在播音一樣。

    瑪麗小姐眉飛色舞,顯得很興奮:

    “想不到阿莉裹著一雙小腳,走路搖搖晃晃,叫人為她揑著一把汗,居然還能夠踢毽子。不知道一

只纖瘦的小腳是如何承載全身重量的。女生都說,小腳肯定有什么魔法,全被小腳迷住了。現在如果

有人再講小腳的壞話,她們首先就不依。班上九個女生,個個這樣說。”

    校長又問:

    “聽說阿莉還送給九個女生,一人一方手帕,是這樣的嗎?”

    班主任恭敬地回答:

    “是這樣的,每人一塊白布手帕,阿莉的姥姥繡上花,很好看的花,紅紅綠綠的,大家很喜歡。

男生沒有份,失望得很。我說,你們自己愿意,可以讓姥姥教給你們繡花。男孩子們異口同聲說不干,

說那是女孩子干的。”

    說到這里,兩個人不約而同地笑起來。麥克唐納夫人又說:

    “蕩秋千危險,阿莉太小,又是小腳,沒有人保護,叫阿莉一個人不要去玩。”

    瑪麗小姐連連點頭稱是,說一定要切實保護好小腳女孩阿莉,讓她在這個溫暖的大家庭中茁壯成

長,成為造福人類、造福社會的棟梁之材。

    麥克唐納夫人想起一件事,問道:

    “英語教師琳達·金西小姐說她家里有事,向我請了一個月的假,我正在找人代替她講課。琳達

小姐家里有什么事情?”

    瑪麗小姐顯得很為難,不知道怎樣說才好,猶豫不決,吞吞吐吐說道:

    “一個月怕是回不來。”

    麥克唐納夫人不解,問道:

    “為什么?”

    瑪麗小姐下了很大決心這才說出實情:

    “琳達小姐這次請假回家,是要為結婚做準備,請纏足婆為她裹一雙三寸小腳,好上花轎,拜天

地,入洞房。”

    麥克唐納夫人腦子一片空白,瞪大了眼睛望著瑪麗小姐,太這可思議了,過了好一會才反應過來:

    “什么?請假回去裹小腳?結婚同裹小腳有什么相干?我沒有聽錯吧?是這樣的嗎?”

    校長麥克唐納夫人,平時說話喜歡說口頭語“是這樣的嗎”,背后大家叫她“是這樣的嗎校長”,

她胸懷寬廣,不以為忤,一笑了之。“是這樣的嗎”照講不誤,說順口了,改也改不了,其實也無需

改。

    瑪麗小姐平靜地說:

    “是這樣的,先裹小腳,后結婚。這話說起來就長了,您有時間聽嗎?”

    麥克唐納夫人非常想聽:

    “沒問題,我有的是時間,請您慢慢講,越詳細越好。”

    瑪麗小姐像平常給學生們講故事一樣,有條不紊地講了起來:

    “麥克唐納夫人,您平日有沒有注意,琳達小姐有幾分像中國人。雖然皮膚白皙,鼻梁隆起,但

她頭發是黑的,眼珠也是黑的。”

    麥克唐納夫人微微點了點頭,表示同意,問道:

    “難道琳達小姐有黃種人血統?”

    瑪麗小姐聳聳肩,雙手一攤說道:

    “是的。琳達小姐的父親是英國遠洋輪船上的水手長,常年來往于新加坡和廣州,在廣州無意之

中認識了琳達小姐的母親,兩個人好上了,后來生下了琳達小姐,那是一八八六年。”

    麥克唐納夫人好奇地問道:

    “那她母親的腳一定很小了。”

    瑪麗小姐點點頭:

    “廣東的小腳是中國最小的小腳,崇尚短鈍,不似北方小腳尖瘦。她母親的小腳僅有二寸二分長。

琳達四歲,該是裹腳的年齡了,由于父親堅決反對,所以一直沒有裹腳,到現在還是一雙天足。由于

受母親的影響,她極想擁有一雙小腳,但始終未能如愿以償。這次終于有機會了。”

    麥克唐納夫人聽得入迷,著急地問道:

    “那是什么機會呢?”

    瑪麗小姐端起茶杯,喝了幾口說:

    “她從小青梅竹馬在一起長大的表哥,她大姨的兒子,最近從劍橋大學畢業,學成歸來了。兩人

已相戀多年,海誓山盟,永不分離。她表哥極愛小腳,琳達小姐嬌媚玲瓏,是個美人;可惜美中不足,

是雙大腳。她決定給自己裹一雙小腳,既滿足表哥所求,又使自己多年愿望得以實現,可謂兩全其

美。”

    麥克唐納夫人對小腳情有獨鐘,常為自己是一雙26厘米(七寸八分)長的大腳感到十分遺憾。現

在聽說琳達小姐要將自己雙趺裹成小腳,心中極為羨慕,說道:

    “琳達小姐年已雙十,還能裹成小腳嗎?”她心想,如果琳達裹成小腳,取得成功經驗,說不定,

以后也許對自己有用。

    瑪麗小姐說:

    “成人裹小腳非常困難,但琳達小姐是個有心人,預先做好了纏裹小腳的準備工作,她現在的雙

腳僅有20厘米(六寸)長。經過艱苦不懈的努力,很有希望裹成一雙三寸金蓮。”

    麥克唐納夫人有些疑惑:

    “我明明看見她穿的是一雙35碼平底鞋。”

    瑪麗小姐與琳達小姐關系很好,兩人年紀相差三十歲,琳達視瑪麗為自己的阿姨,對她幾乎無話

不談。因此,琳達自己一些極為私秘的事情肯對她講,瑪麗小姐知之甚詳。她緩緩說道:

    “琳達小姐對自己大腳耿耿于懷,一時雖不能裹成小腳,也要想方設法限制雙腳的發育生長,以

求纖麗。她從初中一年級開始,日日夜夜穿一雙緊緊貼腳的布襪子,雖然雙腳極不舒服,她一直堅持

了下來;到現在,人雖然從一米三長到一米六,雙腳卻一點也沒有長大,依然還是六寸長。由于布襪

子穿慣了,就像小腳女人的裹腳布一樣,去掉后,寸步難行。晚上洗過腳后,仍然要緊緊套上一雙布

襪子,不然腳麻得睡不著。由于雙腳受到約束,五個腳趾緊緊并攏,穿不成高跟鞋,雖然十分羨慕別

人穿高跟鞋,也只得忍痛割愛,只好穿雙平底鞋。”

    麥克唐納夫人風趣地說:

    “琳達小姐以后裹成一雙三寸金蓮,更加穿不成我們的高跟鞋了。”

    瑪麗小姐點頭稱是,又接著說:

    “對成年人來說,琳達的六寸腳,算是天足式的半大腳。琳達為了不讓人知道,在35碼的平底鞋

里塞上許多棉花,煞費苦心地冒充大腳。其實根本沒有必要。穿穿定制的30碼平底鞋,又合腳,又方

便,又好看。腳小有什么關系?就說自己天生腳小好了。千辛萬苦,得到一雙六寸長的腳,卻無法公

開展示,未免太委曲自己了。由于布襪子片刻不離,夏天涼鞋也沒法穿,帶來許許多多的不方便。”

    麥克唐納夫人好奇地問:

    “琳達小姐的母親,是個中國人,怎肯嫁給一個英國人,又是個飄泊不定的水手?”

    瑪麗小姐接過麥克唐納夫人遞過來的熱茶,連聲道謝,喝了一口,潤潤嗓子,說道:

    “這話說起來就長了,簡直是一部傳奇故事。可以同《一千零一夜》媲美了。”

    “琳達小姐的外祖父葉名琛,在中國近代史中赫赫有名,頗有些傳奇色彩。他生于一八0七年

(嘉慶十二年),湖北漢陽人,道光進士。一八四八年(道光二十八年)任廣東巡撫,與總督徐廣縉

協力拒阻英人入廣州城,被封為一等男爵,并于一八五二年(咸豐二年)升任兩廣總督,一八五七年

(咸豐七年)官居體仁閣大學士,可謂皇恩浩蕩,位極人臣。同年,當英法聯軍進攻廣州城時,他既

不戰又不守,聽任聯軍進城,成為奇聞。當時有人說他‘不戰不和不守,不死不降不走;古之絕無,

今之少有。’可謂中肯。他被聯軍俘虜,囚于印度,裝入木籠,任人觀看。兩年后,活活被氣死。

    “葉名琛被聯軍抓走,可苦了家小。正應了那句古話,跑了和尚跑不了廟。按照大清律的規定,

葉名琛應該凌遲處死,全家充軍。他遠囚印度,鞭長莫及,無法行刑。遂將家產抄沒,男性充軍到萬

里之遙的寧古塔(今黑龍江省寧安市),給披甲人(邊防軍)世代為奴,遇赦不回。女性小腳伶仃,

難行萬里,咸豐皇帝法外施恩,賣與妓院為娼。家人替老爺贖罪。


(未完待續)

最后修改日期:2020 年 8 月 18 日

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